Intervju med Steve Duncan, Urban Explorer

Intervju med Steve Duncan, Urban Explorer

Alle bilder med tillatelse fra Steve Duncan. Alle rettigheter forbeholdt.

Olivia Dwyer snakker med Duncan om hvorfor han liker å klatre rundt i kloakk og hvilke råd han har til potensielle urbane oppdagere.

[Redaktørens notat: Sørg for å sjekke ut Photo Essay: Exploring Sewers, Utility Tunnels and Catacombs Around the World, publisert i går på Trips.]

Steve Duncan har vært en urban oppdagelsesreisende i over et tiår, og først våget seg under jorden som student ved Columbia University i New York City. Siden den gang har han entret underjordiske verdener over hele USA og Europa, inkludert kalkbruddene under Odessa i Ukraina og huler som ble brukt til å lagre øl av bryggerier i St. Paul, Minnesota.

I 2004 og 2005 var Duncan vert for Discovery Channel-showet Urban Explorers, og han har dukket opp på History Channel som en ekspert på New Yorks undergrunn. Senest fikk ekspedisjonene hans - og fotografiet - presse etter en ukelang ekspedisjon til underjordiske Manhattan med Erling Kagge, en norsk polfarer.

Men han holder det hele i perspektiv og sier: "Jeg tror at 'urban explorer' er en måte å si at jeg er en oppdagelsesreisende - men ikke en ekte oppdager, så ikke forvent at jeg skal gå langt."

Nå er han tilbake på grad school i California, der studiene i offentlig historie holder ham borte fra stormavløp og togtunneler mer enn han ønsker. Han tok litt tid i kontortiden for å snakke om hvordan han skulle bli en urban oppdagelsesreisende, hvorfor han bruker tid på å vandre gjennom kloakk med kakerlakker, og historietimene han har lært under jorden.

OD: Hvor fikk du ferdighetene som kan oversettes til byutforskning?

Sunswick Creek kloakk, NYC

SD: Det meste skjedde bare på veien. Jeg kom til New York for å gå på college ved Columbia University. Jeg ble forelsket i New York med en gang og startet min urbane utforskning med å gjøre alle de turistiske tingene. Da jeg først kom, tenkte jeg å dra til Times Square som en vanvittig leting.

Omtrent midtveis i tiden min på college tok jeg min første urbane historieklasse ... og syntes dette er interessante ting, og jeg begynte å se de fysiske sporene etter det i New York. I løpet av de neste årene, mens jeg pirket rundt, var det perioden jeg nettopp begynte å gjøre de tingene jeg gjør nå.

Jeg prøvde å dra med meg venner som tok fotograferingskurs og hadde kameraer, og de ble ikke begeistret, eller de fikk ikke det jeg så for meg. Jeg fikk mitt første kamera og tok ikke noe verdt å spare de to første årene. Jeg plukket opp fotografering på den måten og ble forelsket i det. ...

Jeg fikk litt spilletunking, men det var samtidig - jeg prøver å huske nå om jeg gikk inn i en naturlig hule eller gikk inn i en togtunnel først.

Hva må du ha i vesken for å utforske undergrunnen i et urbant miljø?

Paris katakomber

Når jeg går til kloakk, er det sannsynligvis det mest tunge utstyret, og så er det hofte- eller brystvadder, og en luftmåler.

Jeg prøver å ta noen slags hansker for stort sett alt på dette tidspunktet. Spesielt etter et par år siden, da jeg hadde et mindre fall i en underjordisk elv og noe punkterte hånden min. Neste dag var det denne infeksjonen, og jeg kom nær ved å miste hånden eller armen. Jeg var på sykehuset i 10 dager.

Standard caver-regel er minst tre lyskilder. For togtunneler der du er nærmere sivilisasjonen som kanskje ikke er nødvendig, men for kloakk, tror jeg det absolutt er en god regel å gå etter. En hodelykt, en lommelykt på baksiden, og så litt lys. Når det gjelder kloakk, vil jeg prøve å bruke noe som en soft-shell jakke som jeg kan glippe opp rundt halsen.

Avhengig av byen er det forskjellige faunaer. I London så jeg mange rotter i kloakk, og i New York er det mye kakerlakker. Det er ingenting som kryper meg ut mer enn å se gigantiske massive kakerlakker som fører veggen i en tunnel og tenker på dem slippe ned og komme inn i skjorten min.

Du nevner kakerlakker og kloakk, to ting de fleste prøver å unngå for enhver pris. Hva trekker deg tilbake til disse stedene?

Det er bare veldig jævlig. Jeg elsker det meste av den underjordiske bygningen under viktoriansk tid. Jeg fortsetter å gå tilbake til kloakk fordi de bare er det viktigste eksemplet på denne fantastiske urbane infrastrukturen som så sjelden blir sett, så lett oversett og så viktig for byene i dag, så vel som for den historiske tilnærmingen til byen. Men det kan også være tilfelle med togtunneler og nytte- og damptunneler.

Jeg liker aldri å måtte prøve å legge stativet bort i ryggsekken når det er biter av dritt og toalettpapir som sitter fast i bunnen av den.

Jeg elsker virkelig spenningen ved å være i dette [rommet], å ha det for deg selv, i en utrolig stor, tett befolket by og ha denne virkelig enorme arenaen som du kan utforske. ... Det blir mer spennende jo mer du innser hvor viktige disse tingene er. Du ser på noe som Haiti og kolerautbruddet der - det er utilstrekkelig kloakk. Det er spenningen ved å vite hvordan en god by fungerer.

Jeg liker aldri å måtte prøve å legge stativet bort i ryggsekken når det er biter av dritt og toalettpapir som sitter fast i bunnen av den. Jada, det er ekkel, men en sunn kloakk lukter faktisk ikke engang så ille fordi den flyter - [det lukter] slags som en fjøsgård. Dessverre er ikke mange av de eldre kloakken så sunne, og du får mange virkelig ekle områder. Men, du vet, hvis det var lett, ville alle gjort det.

Hva tror du du har lært ved å reise nær hjemmet, kaste deg ned i lag av en by som folk flest aldri ser?

Old Croton Aqueduct, NYC

Jeg tror fortiden er noe som et fremmed land i mange menneskers hoder, og jeg startet definitivt med den spenningen, den tiden kapsel ting å gå til et sted under jorden som er koblet til fortiden og føler at jeg setter foten på et sted som tok meg 100 år tilbake.

Jeg ser det ikke akkurat slik lenger. Jeg ser det som noe der det er både fortid og nåtid. Når du innser at det ikke er fremmed, og at endringen kan skje over tid, får du deg til å innse at vi har det - det høres ut som en billig inspirerende ting - men at vi har kraften til å gjøre endringer selv.

I desember gjorde du en underjordisk ekspedisjon på Manhattan med Erling Kagge, en nordmann som utforsker naturens villmark. Delte du et felles språk og en lignende tilnærming?

Det som alltid er vanskelig for meg å finne er mennesker som ikke bare er villige, men begeistret for å gjøre virkelig stumme ting med meg. ...

Erling var veldig spent på det, han var som, "Ja, definitivt, ikke bare er jeg forelsket i å tilbringe en uke under jorden, men jeg er så spent på det at jeg kommer til å gi viljestyrken og motivasjonen." Det som var veldig viktig for meg ... i den grad tror jeg at ånden var veldig lik, det jeg betraktet som en begeistret toskelighet.

Jeg tror at Erling har et engasjement og en egenvisjon som langt overgår min egen.

Har det noen gang vært et øyeblikk hvor du har fått deg problemer eller opplevd noe som fikk deg til å tenke to ganger om å gjøre det igjen?

Old Croton Aqueduct, NYC

Hvis du skulle gå blindt ut på gaten som krysser Broadway klokka 12.00 og nesten bli overkjørt, ville det ikke få deg til å tenke nytt å krysse gaten eller bo i New York. Det vil få deg til å tenke, jeg må være mer oppmerksom på hvor jeg skal.

Det har alltid vært sånn - jeg har alltid tenkt, jeg trenger å være mer forsiktig og ikke skitne skikkelig. Jeg visste ikke at det var dumt dritt da jeg hadde gjort det; det er først etterpå at jeg innser at det er disse farene der jeg må ta hensyn til.

Hva forteller du folk som ber om råd om hvordan du kan begynne å utforske byene?

Jeg sier forskningshistorie og pirker rundt, fordi historie mange ganger er virkelig kjedelig av seg selv, dessverre når du ikke forbinder den med en del av den virkelige verden. Og når du bare løper rundt på utforske, mange ganger som kan være morsomme, men det kommuniserer ingen historier. Men når du gjør litt av begge deler, kan det fortelle deg mye om steder, og det gjør begge deler mye mer spennende.

Når folk spør meg om, spesifikt, "Jeg vil virkelig gjøre byutforskning, hvilken tunnel skal jeg gå inn i eller hva skal jeg klatre?" Jeg sier til dem at jeg ikke virkelig kan anbefale at de gjør noe ulovlig, og at det ikke ville være leting hvis de hadde en guide. Men jeg ønsker dem lykke til. Jeg tror folk lærer mer når de oppdager det på egenhånd, selv om det er noe alle andre i verden vet.

Besøk Undercity.org for å se mer av Duncans fotografering og se en video av utforskingene hans.

Community Connection

For mer om Paris katakombene, sjekk ut nedenfor Paris: Hvordan komme deg under lysets by.


Se videoen: EXPLORING with STEVE DUNCAN in Germany!